Cuatro sidras y peras monovarietales de Hecks

Pocas palabras en el alcohol suenan con una nota de aparente alarma como “mezcla”. Mark se refirió a esto en su excelente pieza Velvet Fig; A los miembros relativamente nuevos del whiskerati a menudo les gusta mostrar sus credenciales al descartar las mezclas de forma vocal, mientras que en el extremo de los dientes más largos, a menudo es un solo barril esto y la expresión más pura posible aquello. Los consumidores convencionales a menudo no saben lo que realmente significa “single malt”, y mucho menos se atascan en los tecnicismos de la malta mezclada frente al whisky mezclado. Y por el amor de Dios, no empieces a tratar de explicar que casi todos los whiskies de malta se mezclan de todos modos; tus amigos te habrán desanimado mentalmente a todas las fiestas futuras mucho antes de que llegues allí.

I Veo lo mismo cuando hablo con amigos y clientes sobre el vino. Las variedades individuales de alguna manera parecen tener una posición mental más alta entre los no iniciados. Supongo que son algo a lo que aferrarse. Te gusta Merlot. O Sauvignon Blanc. O Shiraz. Sabes cuál es tu posición con ellos. Aquellos a los que les gustan los clarets de nivel de entrada o los Ródanos tienden a haberse fijado en ese nombre o estilo. No están parados en el pasillo de un supermercado pensando “Dios mío, debo encontrar otro vino que sea una mezcla de Garnacha, Syrah y Mourvedre, tal vez con un descarado toque de Piqupoul Noir y Cinsault”. En general, empiezas a hablar de mezclas y la gente se apaga.

La inmensa, inmensa y abrumadora mayoría de las sidras son mezclas. Hay una escuela de pensamiento vocal que sugiere que la sidra realmente excelente tiene que ser. Es una escuela de pensamiento con la que no estoy de acuerdo, como expliqué en este artículo sobre las variedades individuales de Ross on Wye, pero puedo entender de dónde viene.

Al evaluar la calidad de un vino o licor para el diploma WSET (que no recomiendo a nadie que en realidad no lo necesite, ya que dos años es mucha vida para sacrificar), se le anima a considerarlo en términos de equilibrio. , duración, intensidad y complejidad (BLIC). La idea es que, junto con sus notas sobre aromas y sabores y cuerpo y dulzor y tanino y acidez y todo lo demás, pueda llegar a una conclusión sobre la calidad tan objetiva como sea razonablemente posible. Si el vino o el espirituoso es de su gusto personal o no.

Al arriesgarme, sugeriría que no muchas manzanas o peras obtendrían un puntaje lo suficientemente alto en la escala BLIC para ser objetivamente “excelentes” sidras y peras de una sola variedad por derecho propio. Decente, seguro. Interesante, ciertamente. Pero la verdadera grandeza se asienta sobre un pedestal enrarecido, y pocas manzanas y peras llegan por sí solas. Pocos tienen lo que yo llamaría una individualidad lo suficientemente llamativa como para llamar de manera confiable su atención, respeto, recuerdo y repetir la costumbre. Yarlington Mill sería uno. Kingston Black, cuando es bueno (y muy, muy a menudo no es tan bueno como sugiere la leyenda) quizás otro. Yo argumentaría un caso a favor de Brown Snout y Foxwhelp; ciertamente tienen la fuerza de la individualidad, pero yo sería el primero en admitir que son personalidades marmitas. Todo el mundo está obsesionado con Dabinett, pero al igual que Kingston Black, diría que los ejemplos excepcionales como variedades individuales son más raros de lo que sugiere la gente, y agregaría que tiende a necesitar un poco de acidez. Y quizás haya un pequeño puñado de otros que podría agregar, además de un racimo o dos de peras, pero creo que entiende el punto.

Nunca escuché una mejor descripción de la razón fundamental de la mezcla que “resaltar cualidades y ocultar deficiencias”. El cliché aquí es considerar una orquesta, pero más bien tiene que ver si consideramos que la riqueza o el tanino son los graves y la acidez los agudos.

Donde empiezo a desconectarme personalmente es cuando una mezcla se compone de docenas y docenas de variedades diferentes. Para mí, ahí es donde las cosas se homogeneizan un poco. Un poco sencillo. Un poco despojado de interés y, me atrevo a decirlo, artesanal. Teniendo en cuenta nuestra orquesta de nuevo, aunque aprecio el conjunto, quiero poder tocar las cuerdas, los metales, la batería. Ver las piezas no disminuye mi respeto por la imagen, la amplifica. Quiero sentir la riqueza de Yarlington Mill, el agarre distintivo de la camiseta de Harry Masters, la acidez crepitante de Foxwhelp, el peso redondeado y la dulce especia de Dabinett. Quiero comprender el papel que desempeña cada manzana o pera constituyente; sentir que han sido elegidos y combinados de manera específica y cuidadosa para crear algo deliberado y único. Algo en lo que puedo reflexionar como bebedor; separar, discutir, emocionarse. Algo que realmente es más grande que la suma de sus partes, en lugar de simplemente algo en lo que todo ha sido arrojado.

Como parte de mi aparente misión de cierre de comprar las existencias de cada sidra en el Reino Unido, recientemente invertí en cuatro bolsas de tres litros de sidra de variedad única de Hecks. Son un productor de Somerset cuyo rango de variedad única parece ser superado solo por Ross on Wye. He comido un par de sus sidras antes y las disfruté inmensamente, pero como no comprometen muchas de sus sidras en la botella, no las veía aparecer a menudo en los lugares en los que normalmente hago mis compras. Pero, al ver a Nick de The Cider Blog disfrutando de su Foxwhelp, mi curiosidad se excitó lo suficiente como para invertir desde la fuente.

Inmediatamente siguieron dos sucesos inusuales. En primer lugar, recibí un mensaje de texto de Albert Johnson pidiéndome que le hiciera saber lo que pensaba de ellos. Y en segundo lugar, la geofísica, una entrometida empedernida, desarrolló una adicción a las mezclas y ha pasado la mayor parte de la última semana sentada con las piernas cruzadas frente a las bolsas, abriéndose paso entre las diversas combinaciones y exigiendo mi opinión sobre su obra. Se ha vuelto tan dedicada a su nuevo oficio que las bolsas están retrocediendo a un ritmo alarmante, y pensé que sería mejor que escribiera mi reseña antes de que las descartara por completo.

En primer lugar está la sidra que impulsó la compra, la Broxwood Foxwhelp de 2019. Foxwhelp es una variedad comparativamente antigua que, como la uva Pinot Noir, ha mutado varios deportes a lo largo de los siglos, todos aportando en líneas generales el mismo perfil y el mismo láser. -como acidez. Creo recordar que la playa de Ross on Wye es Foxwhelp de Bulmer, pero puedo estar muy equivocado. De todos modos, este es de la cosecha 2019 y ha pasado su corta vida en plástico.

Nuestra otra sidra es Porter’s Perfection, de la que no ves mucho. Al igual que Foxwhelp, es una manzana de sidra agridulce, lo que sugiere una presencia tanto de tanino como de acidez. Añada 2017, fermentado en plástico y madurado en roble.

A continuación hay dos peras, una Hendre Huffcap 2018 y una Rock 2016, ambas maduradas en plástico. Tampoco es una variedad que he probado muy a menudo en forma individual, y me recuerdan que cuando el mundo vuelve a algo parecido a la normalidad, debo hacer todo lo posible para volver a visitar a Ross para una lección práctica de peras.

Mientras tanto, debemos seguir adelante y autoeducarnos. Las bolsas de tres litros de cada uno de los anteriores (todo todavía, obviamente) llegaron a un total de £ 40, lo que equivale a menos por 500 ml que una botella de Westons vintage. Casi ridículamente también vinieron con entrega gratuita. Entonces, Albert, para responder a tu pregunta, esto es lo que pensé:

Hecks Broxwood Foxwhelp 2019 – revisión

Color: Zumo de limón recién exprimido, neblina y todo

En la nariz: Houston, tenemos Foxwhelp. Ese inconfundible toque málico de manzana verde y limón láser teñido con fresa silvestre. Aquí también hay un poco de grosella y algunas flores más suaves. Es tremendamente fresco, si no supercomplejo.

En la boca: Sí, doble confirmación, realmente no hay una acidez como esta. Chupa-mejillas, intenso y directo. Cuando se desvanece, te queda una mayor presencia de frutos rojos, fresa y arándano, pero se trata principalmente de pomelo blanco y limón. Es deslumbrante, seguro, pero se nota que es muy joven. Un poco en el lado simple y sin desarrollar. Pero inmensamente chispeante y fresco.

Hecks Porters Perfection 2017 – revisión

Color: Oro claro y brumoso

En la nariz: Ahora hay una nariz para conjurar. Es casi a base de hierbas: aquí hay elementos de menta verde, eneldo y eucalipto, junto con una carnosidad más gruesa y pesada. Algo de fruta de hueso y un poco de suelo de bosque leñoso. Lo más intrigante.

En la boca: Se cae un poco aquí. Seco como hueso, con un amargor intenso más conciso que tánico y que abruma gran parte del sabor. Taninos calcáreos de peso medio y una mineralidad pedregosa intensa luego chocan con ese matiz herbáceo. En realidad, no es intensamente afrutado. Manzanas verdes y un bocado de cítricos. Los sabores no tienen tanto peso como los aromas o sus compañeros estables. Bastante agradable, pero un poco desafiante y sin “factor sorpresa”.

Hecks Hendre Huffcap 2018 – revisión

Color: Joven chablis

En la nariz: Aquí hay una fruta preciosa. Suave, regordeta, jugosa y con olor a paseo por un huerto bordeado de espinos. Es una fruta bastante simple, fuertemente acentuada hacia la pera, con solo un toque de lima dulce que bordea los masticables de lima. Muy atractivo, eso sí.

En la boca: Sigue muy bien: redondo, maduro y de tono carnoso, la pera simplemente se balancea hacia un aleteo de uva y albaricoque ligero antes de volver a silbar. Un ligero rayo de acidez mantiene las cosas frescas; mantiene a raya cualquier flacidez potencial. La más mínima pizca de seco. Es simplemente muy, muy fácil de beber.

Hecks Rock 2016 – revisión

Color: Oro brillante

En la nariz: Oh. Ahora bien. A primera vista, hay una carnicería aquí que, por favor, no se deje intimidar por esto, tiene la sensación de entrar en una carnicería. A medida que desaparece, en pasos un brillo deslumbrante, meloso y una pera y membrillo desarrollados. Estamos en ese maravilloso territorio cuasi-Vouvray donde deambulan muchas de las mejores peras. Solo un toque corto de intensidad.

En la boca: Lleno, redondo y desarrollado, y más intenso que la nariz. Miel y sirope de pera, membrillo y brioche. Los taninos están tremendamente integrados, el peso y el equilibrio son casi perfectos. Un pequeño bocado más acidez lo elevaría a sobresaliente, pero es cómodamente la bebida más completa aquí. Mas por favor. Ahora por favor.

Conclusiones

Me gustan los cuatro, todos son individuales, limpios y expresivos de la fruta, pero los dos que más me interesaron (por bastante) fueron Foxwhelp y Rock. Ambos aportan cualidades completamente diferentes a la fiesta y debo admitir que la mejor bebida que me han brindado estas cuatro bolsitas es una mezcla de Foxwhelp-Rock mezclada 3: 1 a favor del Rock. La plenitud y amplitud de la perada más la deslumbrante vivacidad de Foxwhelp golpea el breve BLIC maravillosamente y de manera refrescante. También había mucho que amar sobre el Hendre Huffcap, y el Porters Perfection tuvo buenos momentos, aunque la bolsa se está vaciando notablemente más lentamente que los otros tres.

Si al cuarteto le falta algo, es un poco más de riqueza y profundidad colectivas, pero eso se debe a las variedades que elegí en lugar de a las deficiencias en el líquido. Sin duda alguna, volveré a dirigirme a Hecks Ward en muy poco tiempo y le recomendaría encarecidamente que hiciera lo mismo.

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