Highland Park Valfather | Malta

Justo cuando pensé que había escapado de las garras de los dioses del marketing nórdicos, un paquete llegó justo antes de Navidad. Odin, o el Valfather, me había rastreado hasta los remansos de Fife y me entregó esta última entrega de la trilogía Highland Park Viking Legends.

2019 parece un año que Highland Park se quitó un poco el pie del acelerador y reconsideró la avalancha de lanzamientos de la destilería. Menos es más: ¿tal vez darse cuenta de que las cosas habían ido demasiado lejos o hacer una pausa para una nueva ofensiva en 2020? Hemos escrito mucho sobre Highland Park y su marca en los últimos tiempos, tanto que llevó a Mark a debatir si deberíamos prohibir otro artículo. Podría decirse que es un poco duro, pero subraya el hecho de que las cosas se han vuelto demasiado excesivas.

Mientras tanto, el reino independiente ha sido relegado al uso de una variedad de nombres después de que se eliminó la capacidad de usar el nombre de la destilería. La única excepción a esta regla parece ser la de Cadenhead con su habitual lanzamiento excesivamente envejecido antes de Navidad. Es decir, un Highland Park de 30 años por poco más de £ 200 y algo bueno. Sin embargo, no puede haber indies que lancen whiskies tan geniales con el nombre de la destilería y, por lo tanto, erosionen la marca.

Una búsqueda rápida en línea confirma que la expresión actual de 30 años se vende por alrededor de £ 725 o más. Un precio ridículo y subraya lo que estás pagando con un Highland Park oficial más allá de la mera adición de una caja de madera. Nunca he sido un gran admirador de los 30 oficiales, prefiero los 25 como el punto óptimo antes de que las cosas se vuelvan demasiado complicadas. La excepción es siempre el misterio del formato de barril único, donde la destilería todavía disfruta de una base de fans dispuestos a recordar las glorias de HP antes del bling Viking.

Esto nos lleva muy bien al tema de los precios y la disponibilidad en el futuro, ya que voy a citar un segmento interesante de la carta de presentación que recibí de Edrington con la muestra:

‘Hemos pasado bastante tiempo considerando nuestra gama de prestigio muy establecida y popular: 25, 30 y 40 años. Para crear interés y provocar debate, todos estos productos añejos se convertirán en lanzamientos de lotes limitados y tendrán un nuevo empaque sorprendente, enfocado en hacer que los whiskies sean más visibles. Además, hemos vuelto a presentar a nuestro popular modelo de 21 años nuestra gama de prestigio, que se convertirá en un lanzamiento de lote anual ‘.

Ahora, los cínicos verán esto como una manipulación de la demanda y una nueva apariencia, lo que provocará precios más altos. Ya puede ver que el énfasis está en el prestigio en lugar de solo en un whisky. Esta es una marca clásica y crear algo a lo que aspirar: ¿es demasiado pedir aspirar a un whisky asequible que brinde una experiencia razonable? Ya pregunto con el precio excesivo de los 30 existentes, ¿dónde aterrizará la nueva encarnación?

La mejor manera de generar interés y debate en el whisky es una receta simple. Prepare un whisky sólido a un precio adecuado. Atrae a los consumidores con ese sentido de calidad y también de valor. Estos fundamentos garantizan el debate y un mayor interés. No es el desdén general que sigue a un aumento de precio (ver Aberlour) durante una reorganización del rango central. Siempre se reduce al contenido y hacerlo bien, y prácticamente has ganado la batalla independientemente del empaque y la fanfarria.

Mi propio veredicto es una decepción, ya que otro clavo en el ataúd se clava firmemente en Highland Park. Lo que una vez fue una alegría para muchos, ahora se está convirtiendo en el refugio para el inversor y el adicto al bling. El whisky también está cayendo en las apuestas de calidad, lo que llevó incluso al personal, extraoficialmente, a recomendar lanzamientos independientes en lugar de los embotellados oficiales.

Esta versión de Valfather se embotella al 47% y está ampliamente disponible, incluso a través de Whiskey Exchange, Master of Malt o incluso Amazon por £ 54.95. Utilizando toneles de recarga para trabajar con el Highland Park con más turba hasta la fecha, y sabemos que los vikingos nos darán más (incluida la turba) a medida que saquean y saquean al consumidor diario de whisky. Aparentemente, el uso de barriles de recarga estaba destinado a hacer eco de la sensación etérea y más liviana de Valhalla u Odin: las principales tonterías de marketing ya que ninguna de las dos existe y, por lo tanto, nadie sabe cómo se siente.

¿Una información más tangible seguramente habría sido confirmar los detalles del líquido que contiene? No sabemos la edad, si es de color natural o si se ha filtrado en frío a una pulgada de su vida. En cambio, quiero hablar de las piedras antiguas que el diseñador danés utilizó como inspiración. Si bien estos existen realmente, no tienen ninguna consecuencia para el líquido en sí y actúan como una desviación clásica de la marca. Sirvamos este líquido y veamos quién lo aprueba.

Highland Park Valfather – revisión

Color: arena clara.

En la nariz: Salmuera y una turba suave al principio que da paso a una naturaleza más ahumada a mitad de camino. Un espíritu limpio pero que carece de alma. Vainilla opaca, manzanas, mazapán, almendras y un toque mineral calcáreo. Hay sal marina y agua que libera un dulce humo de cigarro y palomitas de maíz con mantequilla.

En la boca: Madera quemada, más salmuera y sal con sequedad y luego brasas de turba. Amargo también. Chocolate y una fugaz aparición de etanol que sugiere un corte defectuoso hacia el final. Una naturaleza grasa / aceite con manzanas verdes. Agregar agua sacó más amargor y menos definición.

Conclusiones

Sobre el papel, ¿Highland Park necesita más turba? Es una turba diferente a la que se ve en Islay. Más floral y sobrio, apuntala y sazona el espectáculo en lugar de convertirse en el artista principal. Lanzarlo a la vanguardia puede ser un truco interesante, pero cuando está respaldado por unos toneles bastante ineptos, todo se siente defectuoso.

Entonces tengo preguntas. El tipo de preguntas que no se responden en el sitio web oficial o en el paquete de narraciones nórdicas. Por ejemplo, ¿es este 100% malteado de piso o le pidieron a los malteros que turbaran la cebada? Si es así, ¿es esto 100% malteado en lugar de tener un elemento del malteado del piso involucrado? ¿Cuál es el nivel de turba? Si hay una mezcla, cuéntanos más sobre esto.

Excepto que es tan misterioso como el propio Valhalla. La turba ni siquiera es la estrella aquí, ya que se vuelve ahumada y sorprendentemente amarga con el tiempo y el agua. Si se siente incuestionablemente joven. Es evidente una falta notable de profundidad, pero esa gente de Islay ha estado usando turba para cubrir sus deficiencias durante años, por lo que no podemos culpar a una destilería de otro lugar por subirse al tren.

Solo esperaba más tenacidad y cuerpo, de un Highland Park muy concurrido. Esto se siente tímido y algo defectuoso.

Puntuación: 4/10

Hay enlaces de comisiones dentro de este artículo, pero como puede ver, no afectan nuestro juicio. Fotografía cedida amablemente por Whiskey Exchange.

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