Ichiro’s Malt & Grain World Blended Whisky – Análisis del whisky de whisky62

Este es un ejemplo de algo que espero que veamos más: whiskies blended world.

En realidad, esto ha estado sucediendo durante mucho tiempo, pero rara vez se reveló anteriormente. A menudo existen lagunas importantes en las leyes de etiquetado de varios países que permiten a los fabricantes importar whiskies de otros países y embotellarlo como una marca local sin modificaciones, envejecerlo y embotellarlo, o incluso mezclarlo con su propio destilado y luego venderlo como si fuera su propio producto.

Por ejemplo, se sabe desde hace mucho tiempo que los productores estadounidenses adquieren whisky de centeno canadiense de calidad por contrato y luego lo marcan con su propio nombre (por ejemplo, Masterson’s y Whistlepig usan centeno de Alberta, etc.). Y una gran cantidad de whisky de maíz canadiense barato llega a mezclas de bajo costo en varios países. Esto podría ayudar a explicar cómo Canadá está clasificado como el tercer productor de whisky más grande del mundo después de Escocia y los EE. UU., A pesar de su huella global de marca de botella mucho más pequeña.

Con la creciente conglomeración mundial de productores de bebidas, estamos viendo cada vez más casos en los que varios destiladores ahora son propiedad de la misma empresa matriz. Esto está facilitando la combinación abierta de experiencia, materiales y whisky real en todo el mundo. He comenzado a notar una tendencia definida con la frecuencia con la que el whisky canadiense es cada vez más reconocido en las mezclas mundiales.

Volviendo al whisky real en cuestión, el whisky Malt & Grain de Ichiro no es en realidad un lanzamiento nuevo, y siempre ha sido un whisky “mundialmente mezclado” (aunque ese aspecto se ha vuelto más explícitamente pronunciado en la etiqueta en los últimos años). Para aquellos de ustedes que estén interesados, cubriré el historial de etiquetado de este whisky en un apéndice al final de esta revisión.

Este whisky es de uno de los principales destiladores japoneses independientes, Ichiro Akuto, fundador y maestro destilador de Chichibu (y heredero de la familia de destiladores Hanyu). Ha estado haciendo whiskies de malta en su destilería de Chichibu durante varios años, a veces mezclado con caldo de Hanyu más antiguo. Este whisky Ichiro’s Malt & Grain ha existido durante la mayor parte de una década, y siempre ha incluido whisky de malta de Chichibu (y potencialmente Hanyu originalmente, pero ya no), mezclado con whiskies de destilerías no identificadas en los EE. UU., Canadá y Escocia. e Irlanda.

Tenga en cuenta que existen otras variantes de este whisky, incluidas varias ediciones limitadas, embotellados de un solo barril y mezclas premium solo para japoneses. Pero es la “marca blanca” estándar de Ichiro’s Malt & Grain World Blended Whisky lo que se está revisando aquí. Nuevamente, vea mi anexo a continuación para ver cómo la etiqueta y el título han cambiado con el tiempo. En línea, Ichiro describe esta mezcla de manera bastante poética como que consiste en el “corazón del whisky japonés complementado por los principales whiskies del mundo”.

Según mis búsquedas, los whiskies extranjeros se envejecen en barricas en sus países de origen durante 3-5 años, y luego el whisky se envía a Japón y se envejece durante otros 1-3 años en la destilería de Chichibu. Se desconoce la proporción de malta a grano en la mezcla final, al igual que las contribuciones relativas de los países. La mezcla final se embotella comúnmente en botellas de 700 ml con un 46% de ABV, aunque algunas botellas han informado de un 46,5% de ABV, especialmente las de 750 ml (nuevamente, consulte el apéndice a continuación). Nunca se ha filtrado en frío ni se ha coloreado.

Revisión y cata del Ichiro’s Malt & Grain World Blended Whisky

Nariz: Muy afrutado, con melocotones, plátanos, manzanas y peras. También un poco de limón. Vainilla y una ligera nota de caramelo. Grano de cereal. También tiene una calidad mineral espirituosa que a veces encuentro en mezclas de cereales. Toque de acetona al final. Bastante agradable. El agua saca la fruta y agrega especias de centeno, así que recomiendo un toque.

Paladar: Vainilla y frutas tropicales similares a la nariz. Las especias ligeras de centeno (canela y nuez moscada) y el caramelo aparecen rápidamente. Avellana y chocolate. Jengibre confitado (¿pan de jengibre?) Con un poco de chile en polvo y pimienta negra. Hoja de tabaco. Vuelve a surgir una nota aromática y espirituosa, pero difícil de ubicar. Bastante agradable, excepto que en la boca hace un poco más de calor de lo que esperaba. La granulosidad aparece en la deglución, ya que se extiende finamente por la lengua. El agua realza considerablemente el caramelo, sin afectar la quemadura.

Finalizar: Medio largo. Dulzura melosa al principio, pero con el paso del tiempo la canela y la pimienta de cayena. El plátano, la avellana y el jengibre son los que más permanecen. Fruncido astringencia en el final, regresando la médula de limón.

Más interesante en el paladar de lo que sugiere la nariz, con cierta profundidad oculta (realmente me gustan esas notas de chocolate con nueces y jengibre confitado). ¡Es un poco como un sándwich de Nutella y plátano! Más picante de lo que esperaba también, con un calor definido.

Si bien la dulzura atraerá a los bebedores de mezclas estándar, el picante aquí está más en consonancia con ciertas mezclas distintivas de malta. Un toque de agua realza la dulzura, pero realmente no necesita mucho, y el agua no ayudará con el picante / picante. ¡Espero que la contribución canadiense a esta mezcla sea un centeno aromatizante, en lugar de un whisky de maíz débil!

Esta no es exactamente una mezcla relajada y fácil de beber. Si bien tiene una dulzura típica, debe gustarle el picante de sus whiskies para apreciarlo realmente.

Le daría a esto un puntaje promedio general, que tal vez sea un punto más alto que el promedio actual de Metacrítico que se muestra arriba. Eso es bastante bueno para una mezcla, incluso una en este rango de precios (como puede ver en las otras puntuaciones anteriores). Tiene una sorprendente variedad de notas de sabor en el paladar, aunque todavía es un poco agudo. Definitivamente una buena compra por lo que pagué en Japón.

Entre los revisores, los puntajes más altos que he visto provienen de Thomas de Whiskey Saga y Aaron de Whiskey Wash, quienes lo calificaron bastante bien. Mi propia puntuación media es comparable a la de Susannah de Whiskey Advocate. Similares pero ligeramente menos positivos son TOModera y zSolaris de Reddit. Devoz de Reddit y Dramtastic de Japanese Whiskey Review dan a esta versión de marca blanca puntuaciones más bajas.

Anexo para los fanáticos del whisky:

Cómo la “etiqueta blanca” de malta y grano de Ichiro ha cambiado con el tiempo

No estoy seguro de cuándo se lanzó este whisky por primera vez, pero encontré imágenes de una botella de 750 ml que tenía la siguiente etiqueta:

De Ichiro
Malta y cereales
Whisky
Este whisky es madurado por Ichiro Akuto, fundador de la destilería Chichibu.
Viaja en busca de toneles para perfeccionar su producto
además de su single malt Hanyu y su single malt Chichibu.
Este es el whisky mundial.
Sin filtro frío, sin color
750 ml 46,5% ALC por VOL

No tengo copias de la contraetiqueta, pero las versiones posteriores ciertamente indicaron a Canadá, Estados Unidos, Escocia, Irlanda y Japón como la fuente del whisky “mundial”.

Para 2012, tengo varios ejemplos de una nueva etiqueta revisada para botellas de 700 ml que muestran algunas diferencias, destacadas en negrita a continuación (mis aspectos más destacados):

De Ichiro
Malta y cereales
Mezclado Whisky
Este whisky es mezclado por Ichiro Akuto, fundador de la Destilería Chichibu.
Viaja en busca de toneles para perfeccionar su mezcla
además de su single malt Hanyu y su single malt Chichibu.
Esto es mundial mezclado whisky.
Sin filtro frío, sin color
700 ml 46% vol.

Puede ver que las palabras “mezclar” y “combinar” ahora ocupan un lugar destacado en todas partes, reemplazando los términos menos claros. Sin embargo, esto es en gran parte semántico, ya que cualquier whisky, incluidos los de malta y de grano, es por definición una mezcla. Tenga en cuenta el ABV más bajo del 46%.

Dentro de unos años (no sé la fecha exacta), se agrega un cambio sutil al título:

De Ichiro
Malta y cereales
Chichibu Whisky mezclado
Este whisky es mezclado por Ichiro Akuto, fundador de la destilería Chichibu.
Viaja en busca de toneles para perfeccionar su mezcla.
además de su single malt Hanyu y su single malt Chichibu.
Este es un whisky de mezcla mundial.
Sin filtro frío, sin color
700 ml 46% vol.

A esto le sigue rápidamente un cambio más sustancial:

De Ichiro
Malta y cereales
Chichibu
Mundo Whisky mezclado

Este whisky es mezclado por Ichiro Akuto, fundador de la destilería Chichibu.
Viaja en busca de toneles para perfeccionar su mezcla.
además de su single malt Chichibu.
Este es Whisky mezclado mundial.
Sin filtro frío, sin color
700 ml 46% vol.

Como puede ver, el título “Blended Whisky” se mueve a una nueva línea y “World” se agrega antes. La etiqueta también elimina cualquier referencia al single malt Hanyu, y ahora se refiere solo al single malt de Chichibu. Esto no es sorprendente, ya que no puedo imaginar muchos (si es que hay alguno) de los tan preciados barriles Hanyu que se hayan utilizado para esta mezcla. Finalmente, la fase “whisky mezclado mundial” ahora se ha convertido en “whisky mezclado mundial”.

No tengo una fecha exacta para los cambios anteriores, pero sé que para octubre de 2017 comenzará a ver la etiqueta actual:

De Ichiro
Malta y cereales
Whisky mezclado mundial
Este whisky es mezclado por Ichiro Akuto, fundador de la destilería Chichibu.
Viaja en busca de toneles para perfeccionar su mezcla.
además de su single malt Chichibu.
Esto es World Blended Whisky.
Sin filtro frío, sin color
700 ml 46% vol.

La única diferencia aquí es que la línea “Chichibu” en el título se ha eliminado, y ahora es simplemente “World Blended Whisky”. Por lo demás, la etiqueta no se modifica. Tenga en cuenta que la etiqueta anterior sigue siendo exactamente la que se presenta en mi botella de febrero de 2019 de Kyoto, y en el reciente lanzamiento de octubre de 2019 en la LCBO.

Antes de cerrar, he notado una variante inusual, en la versión lanzada en Noruega en noviembre de 2018:

De Ichiro
Malta y cereales
Whisky mezclado mundial
Este whisky es mezclado por Ichiro Akuto, fundador de la destilería Chichibu.
Viaja en busca de toneles para perfeccionar su mezcla.
además de su single malt Chichibu.
Esto es World Blended Whisky.
Sin filtro frío, sin color
700 ml 46,5% vol

El “46,5% vol” era en realidad una pegatina con texto rojo colocado sobre el “46% vol” original. Si esto fue hecho por Chichibu o por Vinmonopolet (la junta estatal de licores de Noruega), no lo sé. La LCBO aquí en Ontario realiza pruebas exhaustivas de todos los productos antes de lanzarlos (incluida la medición del grado alcohólico real), y he visto signos de ad hoc etiqueta cambia aquí por este motivo. Por lo tanto, es posible que Vinmonopolet evaluó la fuerza como más alta de lo que informó Chichibu y forzó el cambio de etiqueta adicional.

¿Significa eso que todas las versiones de este whisky son en realidad un 46,5%, pero simplemente se redondean hacia abajo y se etiquetan como “46%” desde el primer cambio de etiqueta en 2012? ¿O el lanzamiento de Noruega fue atípico de alguna manera, similar a los lotes anteriores? Tu invitado es tan bueno como el mío.

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