Lagavulin 16 años (White Horse Distillers) | Malta

El Caballo Blanco. Las palabras por sí solas evocan una vasta imaginería en las novelas y el cine. Te daré un minuto para que dejes volar tu imaginación. En Escocia, sin embargo, está asociado con el White Horse Inn en Canongate, Edimburgo, que fue propiedad de la familia Mackie desde 1650 hasta 1917. Y al igual que los hobbits que llegan al Inn of the Prancing Pony, aquí es donde comienza nuestra aventura. En 1861, James Logan Mackie fundó la empresa homónima James Logan Mackie & Co., que en 1862 adquirió una participación en una pequeña destilería en la isla de Islay. Es posible que haya oído hablar de él: ¿Lagavulin? James Logan Mackie finalmente se unió a su sobrino, “Restless” Peter Mackie, quien pasó su tiempo viajando a Islay para aprender el arte de la destilación. Y así nació Mackie & Co.

TEl nombre White Horse se registró poco después y la compañía se interesó en la destilería Craigellachie recién fundada (que finalmente adquirió el control total en 1919). Mackie & Co también compró Greenlees & Colville Ltd, que era propietaria de una pequeña destilería llamada Hazelburn en Campbeltown (hasta que cerró en 1925). Poco después, la empresa vendió sus activos secundarios y finalmente se convirtió en White Horse Distillers Limited. “Y se perdieron algunas cosas que no deberían haberse olvidado. La historia se convirtió en leyenda. La leyenda se convirtió en mito “. O en este caso, terminó como todas las cosas en el whisky, como parte del grupo Diageo. La compañía se disolvió en 2010, pero con esa breve instantánea, se puede ver cómo White Horse (del que muchas personas hoy en día tal vez no hayan oído hablar) ha dejado sus huellas dactilares en toda la historia del whisky.

Uno de los recuerdos tangibles que quedan de la marca es el whisky mezclado White Horse, que se destacó por su uso de Lagavulin. Esta mezcla ganó el whisky blended del año en 2006, según un cierto Biblia de whisky (¿Por qué sigue apareciendo en estas revisiones?). Jason ha hecho una revisión bastante completa del whisky mezclado aquí.

Entonces, vamos a avanzar rápidamente a lo largo de nuestro camino serpenteante. Aunque solo operaba dos días a la semana en la década de 1980, la destilería logró sobrevivir al sacrificio que fue esa década oscura. Fue a fines de la década de 1980 que la destilería cambió su embotellado estándar de 12 años a 16 años que hemos conocido en la historia reciente (aunque el de 12 años se reintrodujo en 2002 y es también un embotellado de calidad). A lo largo de la década de 1980 y principios de la de 1990, Lagavulin mantuvo su asociación con White Horse Distillers, y esta relación quedó claramente marcada en las etiquetas y botellas de esa época.

Hay algunas características distintivas si está buscando una botella y desea verificar su autenticidad. Busque el 1816 y el ISLA en ambos lados de la etiqueta en letras doradas. También busque el sello real que dice: “Con cita previa a Su Majestad la Reina …”. Y quizás lo más revelador, busque el “White Horse Distillers Glasgow” en la parte inferior de la etiqueta.

Ahora, este artículo no pretende quitarle nada al embotellado de Lagavulin de 16 años de la gama principal, que es un embotellado clásico que tiene un precio razonable y está disponible en los estantes de las barras de whisky grandes y pequeñas. Pero si usted es el tipo de persona que pregunta: “¿Tiene algo que se parezca a Lagavulin 16 pero que en realidad no sea Lagavulin 16?”, Bueno, amigo mío, siga leyendo.

Me desviaré brevemente para decir que esta no es una de esas reseñas para una botella que nunca podrá probar. Como profundizar en los tomos archivados en Rivendell, es interesante leer sobre un Glen Grant de los años 50 o un Bowmore de los 70, pero siendo realistas, ¿cuál es la probabilidad de que nuestras circunstancias y billeteras sean tales que podamos encontrar y comprar una botella de unicornio? ? Si bien esto puede no ser el más fácil de encontrar, ciertamente hay botellas esparcidas por ahí.

Lagavulin 16 años (White Horse Distillers) – revisión

Color: Resina ambarina

En la nariz: Humo de turba dulce. Se desliza un poco de tabaco de pipa. Sal marina, salmuera y un poco de alquitrán, casi goma que golpea el asfalto de un aeropuerto costero. Todo ello complementado por la dulce complejidad de la fruta roja clara y notas mentoladas.

En la boca: Suave pero aceitoso. Golpea el paladar con un golpe de chocolate amargo, piel de naranja y glaseado de café. Un toque de crema de caramelo, canela y crescendos de vainilla en los sabores de humo de turba. Esto nunca domina el trago, sino que trabaja en conjunto en una armonía deliciosa. Un final más largo, que resalta muy bien los cítricos y algunas notas terrosas, mientras que el humo continúa operando de fondo.

Conclusiones

En caso de que no estuviera claro, pensé que esto era absolutamente delicioso. Este es un gran ejemplo de un Lagavulin 16 clásico, pero con un toque diferente. Es de otra época, demostrando el carácter de la destilería y su recorrido. Es un excelente ejemplo de aprendizaje de nuestra historia, así como una experiencia agradable, por el único motivo binario de por qué muchos de nosotros exploramos una variedad de whiskies: sabroso o No es sabroso. Este definitivamente cae en el primero.

La verdadera intriga en esta cata fue donde las notas de cata tomaron caminos divergentes. Esta edición de White Horse tiene una profundidad de sabor extraordinaria, y es esa complejidad la que en ocasiones puede acabar en una cacofonía de notas, pero consigue evitar la discordia y encajar a la perfección. La intensidad del humo, que de otro modo podría resultar discordante, está infinitamente respaldada por los sabores restantes, específicamente esas notas dulces y de jerez (como la forma en que el jardinero podría apoyarte en una búsqueda, por ejemplo).

En estos días, verá estas botellas rebotando de subasta en subasta, subiendo lentamente en la escala de precios, caja hecha jirones y todo. Sin embargo, ¿realmente te importa la caja? Cómpralo y bébetelo; si no, te lo perderás. ¿La otra opción? Alguien con un montón de dinero Smaug terminará acaparando estas botellas en su sala del tesoro de Lonely Mountain.

Entonces, espero que hayan disfrutado de lo que ha sido otra parada en mi aventura por el mundo del whisky. Recorrer este camino de nuevos y apasionantes whiskies tiene sus pruebas y triunfos. Pero recuerda, “No todos aquellos que divagan están perdidos”.

Puntuación: 9/10

Fotografía del Whisky Exchange.

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