Midleton Very Rare 2016 – Análisis de whisky de whisky62

A fines del año pasado, revisé la cosecha 2015 de Midleton Very Rare de la botella de un amigo. Este es un whisky irlandés de mezcla premium, producido por Irish Distillers en la destilería New Midleton Distillery en East Cork.

La LCBO quiere un precio bastante alto de $ 216 CAD por el momento, que es más de lo que estoy dispuesto a pagar. Pero cuando encontré la edición de 2016 a la venta en Shanghai duty free por ~ $ 140 CAD, pensé en dar el paso. Recientemente lo traje a la casa de mi amigo para una cena y pudimos comparar directamente las dos cosechas una al lado de la otra.

Primero, un poco de historia sobre este whisky. Midleton Very Rare se produce en forma de año de cosecha, con, según se informa, solo 50 barricas seleccionadas a mano en cada lote. Es una mezcla de whisky de una sola olla y whisky de grano, todo triple destilado. Aunque se trata de un whisky sin declaración de edad (NAS), se informa que las barricas tienen entre 12 y 25 años de edad, maduradas en barricas ex bourbon o ex jerez. Constantemente embotellado al 40% ABV, cada botella tiene un número de identificación único y se presenta en una bonita caja de madera con una tarjeta de registro.

Dado que cada lote es una nueva cosecha definida, se espera que cada año difiera algo de los demás, aunque todo dentro de un rango de perfil general. Tener las dos cosechas una al lado de la otra nos dio una buena oportunidad para probar esto directamente.

Como esta es mi segunda revisión de Midleton Very Rare, he intentado desglosar las distintas cosechas en mi base de datos MetaCritic, siempre que sea posible. Dada su disponibilidad limitada, no hay muchas revisiones de cada cosecha, por lo que tendrá que seguir la puntuación compuesta en la mayoría de los casos (es decir, solo la cosecha 2015 cumple con mi nivel de corte de informes de un mínimo de 3 revisiones). Así es como se comparan con algunos whiskies irlandeses de gama alta:

Bushmills 16yo Single Malt: 8.48 ± 0.48 en 16 reseñas ($$$$)
Bushmills 21yo Single Malt: 8,93 ± 0,34 en 11 reseñas ($$$$$)
Punto verde: 8.49 ± 0.38 en 16 reseñas ($$$)
Green Spot Château Léoville Barton: 8.82 ± 0.35 en 7 reseñas ($$$$)
Reserva especial Jameson 12 años: 8.35 ± 0.25 en 9 reseñas ($$$$)
Reserva de oro Jameson: 8.46 ± 0.38 en 10 reseñas ($$$$)
Midleton Barry Crockett Legacy: 9.07 ± 0.24 en 9 reseñas ($$$$$)
Midleton Dair Ghaelach: 9.09 ± 0.30 en 7 reseñas ($$$$$)
Midleton Very Rare (todas las añadas): 8.83 ± 0.45 en 12 reseñas ($$$$$)
Midleton Very Rare 2015: 8.59 ± 0.41 en 5 reseñas ($$$$$)
Powers 12yo John’s Lane: 8.82 ± 0.39 en 14 reseñas ($$$$)
Redbreast 12yo: 8.75 ± 0.41 en 21 reseñas ($$$)
Redbreast 15yo: 8.74 ± 0.26 en 13 reseñas ($$$$)
Redbreast 21yo: 9.16 ± 0.32 en 14 reseñas ($$$$$)
Tullamore Dew Blended 12yo: 7,97 ± 0,33 en 10 reseñas ($$$)
Writers Tears Pot Still: 8.49 ± 0.34 en 16 reseñas ($$)
Mancha amarilla: 8.78 ± 0.27 en 14 reseñas ($$$$)

Middleton Very Rare obtiene una muy buena puntuación para un whisky irlandés, aunque la cosecha 2015 parece tener una puntuación un poco más baja que la mayoría.

Veamos qué encuentro en la copa para la añada 2016:

Color: El whisky presumiblemente no tiene color artificial, ya que el 2016 fue notablemente más oscuro que el 2015. Lo describiría como ámbar medio.

Nariz: Miel y vainilla comienzan, con una nota de crema batida similar a la que encontré en el 2015 (pero más débil aquí). Manzana y pera como antes, pero ahora estoy obteniendo bayas rojas ligeramente agrias (incluidas algunas grosellas rojas). Especias para hornear mucho más fuertes que antes, con una buena cantidad de canela en particular, definitivamente más picante en general. No hay absolutamente ningún indicio de notas de solventes orgánicos, lo que es impresionante para un whisky irlandés. Lo único que falta aquí es el caramelo, que fue mucho más pronunciado en la cosecha 2015. Personalmente, le daría al 2016 una ligera ventaja para la nariz más picante y limpia, pero pude ver que algunos pueden preferir la cosecha 2015 más dulce.

Paladar: La llegada inicial está dominada por la vainilla dulce, y todavía es relativamente frutal, pero con menos caramelo que la edición de 2015. Tampoco tan cremoso (aunque todavía estoy recibiendo un leve toque de chocolate). Definitivamente más picante aquí, con una notable canela y una buena cantidad de pimienta negra. Un poco herboso, pero sin las notas de cereales del 2015. La sensación en boca es más ligera y acuosa ahora, mucho menos sedosa que en el 2016 (¿supongo que hay menos whisky de grano en la mezcla?). Un poco de amargura se arrastra al final del paladar, que antes no estaba. Todavía no se quema el alcohol.

Terminar: Medio. Sensación de goma de Juicy Fruit similar a la anterior, pero las notas picantes y amargas de la madera de roble se acentúan durante la edición de 2015. Todavía no mucho. Un toque de astringencia llega al final.

Si bien el 2016 tuvo un buen comienzo en nariz, la sensación en boca es definitivamente “delgada” en comparación con el 2015, lo cual es decepcionante. Me gusta la especia extra de roble en el 2016, pero esto va acompañado de un mayor amargor y astringencia en el final, que no es atractivo. Personalmente, califiqué la cosecha 2015 en torno al promedio general de Metacritic para todas las cosechas de este whisky, pero tendría que dar la 2016 solo un punto decimal o menos. Sigue siendo un whisky muy bueno, pero la propuesta de relación calidad-precio es aún menos favorable en mi opinión (al menos a precios de lista estándar).

Para su información, de entre los invitados a la cena que también probaron ambas cosechas, puedo decir que el 2015 fue el favorito unánime. Esto parecía deberse a la dulzura de caramelo más abierta en esa cosecha, junto con un paladar “más suave” (su descriptor, creo que significaba más aceitoso). Cabe mencionar que ninguno de ellos era un gran bebedor de whisky.

El único revisor en mi base de datos que ha revisado ambos es Jonny de Whiskey Advocate. Y aunque nota muchas de las mismas diferencias que encontré, le da al 2016 una puntuación más alta. Entre los otros revisores (para varias cosechas), puede consultar Kurt of Whiskey Reviewer, Thomas of Whiskey Saga y Josh the Whiskey Jug para obtener puntajes muy positivos. El elogio más moderado proviene de Serge de Whisky Fun, con las puntuaciones más bajas de los chicos de Quebec Whiskey. Jim Murray es históricamente muy variable en este whisky, pero no ha revisado los lotes recientes.

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