Nikka Taketsuru 12 años y 21 años

Nikka es uno de los fabricantes de whisky japonés más conocidos, aunque su disponibilidad es bastante limitada en América del Norte y Europa.

Cuando puede encontrarlo, normalmente está limitado a un par de la serie de «colores» de malta pura, o al excelente Nikka From the Barrel. Planeo publicar comentarios sobre algunos de esos whiskies eventualmente, pero me gustaría comenzar con un par de ejemplos de la popular línea Taketsuru: el de 12 y 21 años.

Nombrados en honor a Masataka Taketsuru, el padre fundador del whisky japonés, estos whiskies son ejemplos de lo que se conoce en Japón como «maltas puras» (a menudo llamadas «maltas en cuba» o «maltas mezcladas» en otros lugares).

Como expliqué en mi página Single Malts vs Blends, prácticamente todos los “single malts” son mezclas de diferentes barriles de whisky de malta, de la misma destilería, encubadas juntas. La única excepción son las liberaciones limitadas de barricas específicas (aunque incluso allí, la mayoría de estas son combinaciones de barricas individuales). El término «mezcla de malta» (o su equivalente «malta en cuba») se desarrolló para describir los whiskies en los que la malta provenía de diferentes destilerías, diferenciándose así de las mezclas de malta de destilería «única». Técnicamente hablando, estas maltas mezcladas podrían consistir en whisky de malta producido por fabricantes de la competencia.

En Japón, los principales fabricantes suelen tener varias destilerías bajo su propio control, y cada destilería se especializa en diferentes estilos. Los whiskies japoneses con Vatted de un conjunto de destilerías de un productor generalmente se denominan «maltas puras» allí, para diferenciarlos del apodo menos específico de «malta mezclada». En pocas palabras, las “maltas puras” son como las “maltas simples”, excepto que provienen de un solo productor en lugar de una sola destilería.

Resulta que el Taketsuru 21 yo es uno de los whiskies que ayudó a poner a Nikka (y al whisky japonés en general) en el mapa mundial. Desde que se introdujo por primera vez en las competiciones internacionales de whisky, ha acumulado una cantidad impresionante de medallas de oro y premios y trofeos de primer nivel. En particular, ha ganado cuatro veces el premio al mejor whisky de malta mezclado del mundo en los premios World Whiskies Awards desde 2007.

Ha habido un poco de moda estos últimos años por obtener casi cualquier whisky japonés a precios razonables. De hecho, logré comprar el Taketsuru 12yo hace un año y medio en la LCBO por ~ $ 70. Desafortunadamente, tuve que pagar mucho más por el 21yo en un viaje reciente a Asia.

Parte de la razón de esto es que Nikka anunció a principios de este año una reestructuración masiva de sus marcas de whisky y la interrupción de muchas expresiones específicas de destilería. Si bien la línea Taketsuru persistirá, hubo aumentos de precios inmediatos (hasta un 50%, en el caso de los 21 años). Y, por supuesto, dada la escasez relativa, la compra por demanda en pánico hizo subir los precios aún más en todos los ámbitos. En el futuro previsible, creo que le resultará difícil elegir cualquiera de estas expresiones de Taketsuru a precios razonables.

Lo cual es una pena, porque ambos son bastante agradables para sus respectivos niveles de edad. Así es como se compara la línea Taketsuru en mi base de datos de whisky (recordando el promedio general de ~ 8.5)

Taketsuru 12yo: 8.32 ± 0.35 en 11 reseñas
Taketsuru 17yo: 8.82 ± 0.29 en 10 reseñas
Taketsuru 21yo: 9.00 ± 0.34 en 8 reseñas

Estos puntajes relativos siguen muy bien con mi experiencia.

Botella de 12 años de malta pura Nikka Taketsuru El de 12 años tiene una nariz agradable y limpia, sin aromas desagradables. El paladar me recuerda a un whisky de malta escocés clásico de estilo floral Highland / Speyside, aunque con un leve toque de humo aquí. Lo encuentro un poco más complejo que el Glenlivet / Glenfiddich 12 años común, por ejemplo. El principal problema es el acabado: desaparece demasiado rápido y se vuelve un poco amargo al salir (así que quizás eso no sea tan malo después de todo). Si no fuera por este final insatisfactorio, hubiera esperado que obtuviera una puntuación más alta para su respectiva edad y clase de sabor.

En contraste, el 21 años es bastante sublime en todos los ámbitos. Tiene una nariz mucho más rica y afrutada, con notas definidas de ciruela / ciruela pasa (juraría que había madera de jerez allí). Cuerpo agradablemente caramelizado con excelente sensación en boca, una buena mezcla de notas más especiadas en el paladar, bien equilibrado con el roble. El final es largo y persistente, con un dulzor definido que no es empalagoso (y nuevamente, bien equilibrado con el picante). ¡Este es un whisky muy fácil de beber!

Para obtener revisiones detalladas de estos dos whiskies, le sugiero que consulte las páginas de malta mezclada Nikka de los chicos del whisky de Quebec y Dramtastic. Jason de In Search of Elegance ha revisado recientemente las expresiones de 12 y 21 años (de muestras de mis botellas).

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