Organizar una fiesta de degustación de whisky

saboreo En mi experiencia, la mayoría de la gente ha tenido poca introducción formal al sabor del whisky y los estilos de whisky, pero disfrútelo cuando tenga la oportunidad.

Mi propio interés por el whisky solo se desarrolló después de un viaje de negocios a Edimburgo, donde me obsequiaron con una cena preparada y una sesión de degustación estructurada en las oficinas de la Scotch Malt Whisky Society en Leith.

Entonces, ¿qué mejor manera de compartir su interés por el whisky y de aprovechar la gran cantidad de información sintetizada y presentada aquí que organizar su fiesta con familiares o amigos?

Empezando

GlencairnHay algunos buenos puntos de partida a tener en cuenta. Primero está la cristalería. Como muchos entusiastas, recomiendo el vaso de whisky Glencairn, que se muestra a la izquierda. La forma está diseñada para ayudar a concentrar los aromas para olfatear, lo que es ideal para las sesiones de cata. El pequeño tamaño de la copa también es útil, ya que harás pequeños vertidos en una degustación estructurada.

“Oler” es una parte importante de la experiencia de degustación. Anime a sus invitados a que dediquen un tiempo a oler los whiskies. Haga que comiencen con un ligero olfateo alrededor del exterior del vaso fijo. Luego, haz que introduzcan progresivamente la nariz más profundamente en el vaso, eventualmente mientras agitan suavemente el contenido.

Por supuesto, no necesita comprar vasos especiales para esto: los vasos de vino blanco funcionarán bien. Básicamente, cualquier cosa con un poco de forma de tulipán es ideal. Tener una buena cantidad de vasos limpios será útil, pero siempre puede enjuagar y reutilizar entre muestreos.

En ese punto, también necesitará tener otras dos fuentes de agua a mano: una para beber y otra para agregar a los whiskies. El agua de dilución debe ser sin gas y, idealmente, a temperatura ambiente. Tiendo a usar agua filtrada o agua de manantial embotellada (todavía). También es necesario tener agua disponible para que beba su invitado, dado lo concentrado que es el whisky.

El agua mejora la experiencia

Siempre animo a las personas a que intenten agregar un poco de agua a sus whiskies durante las degustaciones, para experimentar cómo cambian los sabores con el agua. La clave aquí es “pequeña”. Nunca intente verter agua en un whisky directamente de una jarra o jarra; no importa lo firmes que crea que están sus manos, inundará y ahogará el whisky. Una cucharadita puede funcionar bien para echar un poco de agua. Yo prefiero usar una pajita: sumérjala en un vaso de agua poco profundo, coloque el dedo sobre la parte superior y luego lleve la pajita al whisky y suéltelo. Esto le permitirá agregar agua a su whisky unas gotas a la vez.

Glencairn CanadáEn pocas palabras, los sabores del whisky son más fáciles de identificar a medida que reduce el contenido relativo de alcohol. Diluir secuencialmente su whisky (unas gotas a la vez) ayuda a abrir nuevos sabores para experimentar.

Además, es bueno tener un recipiente disponible para que las personas sirvan whiskies que no les gustan. El objetivo aquí es experimentar una variedad de whiskies, no pulir todo. 😉

Por cierto, Glencairn ha desarrollado un vaso específicamente para whiskies canadienses, como se muestra a la derecha. Notarás que son mucho más anchos, aunque comparten la misma forma general. La razón de esto es la presunción de que la mayoría de las personas beben whisky canadiense con hielo (es decir, con hielo) o como parte de bebidas mixtas que tienen un gran volumen. Sin embargo, los vasos todavía sirven para beber solo.

Ambos tipos de anteojos Glencairn están ampliamente disponibles a precios asequibles en las grandes tiendas de Home Outfitters en Canadá.

Por supuesto, todas las degustaciones deben realizarse con el whisky “puro” para comenzar (es decir, sin diluir y servido a temperatura ambiente sin hielo o “rocas” de whisky congeladas). Luego se mueve junto con diluciones en serie, usando pequeñas cantidades de agua a la vez. También puede ser divertido experimentar con varios tipos de bebidas mezcladas en hielo. Pero ese es un tipo diferente de noche, y me estoy enfocando en una exploración del sabor subyacente del whisky aquí.

Preparación

En general, me gusta hacer degustaciones después de la cena, para que la comida se asiente primero. Es muy cierto que lo que sirva para la cena puede influir en el sabor de los whiskies. Recomiendo no servir comida picante, o con mucho ajo, antes de una degustación. Servir café negro con anticipación puede ser útil para ayudar a limpiar el paladar. No me gusta servir comida con los whiskies, ya que esto puede distraer y distorsionar (aunque el pan simple o las galletas saladas pueden funcionar).

Un punto clave es asegurarse de tener algo para servir a sus invitados que NO planean probar whiskies. No hace falta decirlo, asegúrese de tener siempre conductores designados para todos sus invitados u otros planes para llevarlos a casa de manera segura (o hacer que se queden). ¡No dejes que nadie beba y conduzca!

Número y estilos de whiskies

¿Cuántos whiskies deberías probar en una cata? Creo que los cinco Super Clusters descritos aquí son una excelente manera de comenzar con los whiskies escoceses estilo single malt. Puede complementar eso con uno o dos whskies adicionales, ya sea de algunos de los grupos individuales o de un estilo de whisky mezclado estadounidense o canadiense. Pero normalmente no querrás ir más allá de media docena de whiskies (especialmente si estás tragando). Su paladar se fatigará con demasiadas muestras en ese momento. Oh, probablemente querrá comenzar con vertidos de media onza. 😉

Una clave para una velada exitosa es prestar mucha atención a los pedido de whiskies que pruebes. Le recomiendo encarecidamente que revise el mapa de sabores de malta única que se presenta aquí y comience con los whiskies más delicados. También debes guardar los whiskies ahumados / turbios para el final, ya que no a todos les gustarán. El orden recomendado para las degustaciones de single malt es el siguiente:

Si planea probar otra clase de whisky, como un bourbon estadounidense o un centeno canadiense, le sugiero que lo inserte después del grupo ABC y antes del grupo I, J ahumado. Pero el principio es el mismo para cualquier clase que esté viendo: pase de lo delicado a lo complejo para comenzar.

Cómo degustar

Después de un período significativo, como se explicó anteriormente en la sección de cristalería, es hora de pasar al muestreo real de los whiskies.

Al probar cada whisky, en el primer sorbo, normalmente les pido a todos que lo mantengan en la boca durante varios segundos antes de tragarlo. También los animo a que ni siquiera se molesten en tratar de evaluar el sabor en este momento. Es importante limpiar el paladar y superar la quemadura inicial. En sorbos posteriores, habrá tiempo para explorar sabores y aromas. La dilución en serie (de nuevo, con gotas de agua a la vez) es también una divertida oportunidad para explorar sabores con más detalle.

Con todas las discusiones, narices, adiciones de agua y posteriores catas, etc., espere pasar una buena hora revisando 5-6 whiskies (tal vez más, dependiendo de la multitud). Fomente una discusión abierta con todos los participantes. Esto a veces puede requerir mantener un sabelotodo, sabelotodo bajo control, para que todos tengan la oportunidad de comentar. 😉

He realizado varios de estos eventos con personas que tenían poca experiencia o interés en los whiskies, y todos han informado que han disfrutado mucho de la experiencia.

La base de datos de whisky aquí le dará muchas ideas de whiskies de alta calidad para elegir. Pero si desea algunas recomendaciones personales para opciones de buena relación calidad-precio en cada categoría, desglosadas por Super Cluster, consulte mi publicación Guía para principiantes para seleccionar un whisky de malta única.

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