Pike Creek 21 años Oloroso Sherry Cask Finish (2019) – Análisis de whisky de whisky62

Encuentro que Pike Creek es uno de los whiskies menos apreciados (y menospreciados) en el establo de whiskies Corby / Hiram Walker. En su forma estándar de 10 años, es un sorbo agradable, dulce y fácil, nada demasiado emocionante, pero popular entre todas las personas con las que lo he compartido (aunque algunos críticos son bastante negativos al respecto). Vea mis reseñas anteriores del Pike’s Creek original envejecido en barrica de Oporto de 10 años y la versión más nueva con acabado en barril de ron.

El lanzamiento inicial de 21 años como parte de la Colección Northern Border en 2017 contó con un envejecimiento adicional en barriles de whisky escocés de Speyside. Nunca recogí el lanzamiento de 2018 que fue envejecido en roble húngaro (ya que ese tipo de acabado no es algo que normalmente disfruto). Pero el año pasado, lanzaron una versión que usaba barricas de jerez Oloroso para añejar, que es mucho más probable que me guste. Por lo general, disfruto de los whiskies escoceses de pura malta añejados en barriles de jerez (Oloroso en particular, con sus clásicas notas de nuez, frutos negros secos, rancio y roble tánico). Las barricas de roble de Jerez no son algo que se encuentre con demasiada frecuencia en el whisky canadiense, por lo que ciertamente valió la pena arriesgarse.

Como la mayoría de los de Pike Creek, se elabora predominantemente a partir del whisky de maíz destilado en columna de base ligera que sustenta la mayoría del whisky canadiense, añejado durante 21 años. A esta base se le añade un toque de whisky de centeno destilado en columna, para darle un toque picante extra. Luego, la mezcla se terminó (o se volvió a calibrar, en el lenguaje del whisky canadiense) en barriles de jerez Oloroso durante un período de tiempo no revelado.

Embotellado al 45% ABV. Esta edición se vende por $ 90 CAD en la LCBO en Ontario. Recogí mi botella a la venta en Alberta por un poco menos a fines del otoño pasado. Solo se produjeron 4481 botellas, pero todavía se puede encontrar en algunas jurisdicciones (incluida Ontario).

Es de destacar que este whisky ganó el whisky del año en los premios Canadian Whisky Awards a principios de 2020. Esta competencia implica pruebas de sabor a ciegas por parte de un panel experimentado de revisores canadienses de whisky, y siempre vale la pena examinarlo de cerca cada año. Puede obtener más información sobre estos premios en mi artículo Canadian Whisky Trends for 2020.

Así es como este Pike Creek 21yo se compara con otros whiskies canadienses en mi base de datos Meta-Critic Whisky:

Gooderham & Worts 19yo 49 Wellington (2019): 8.77 ± 0.30 en 8 reseñas ($$$$)
Gooderham & Worts Eleven Souls Four Grain (2018): 8.89 ± 0.35 en 13 reseñas ($$$$)
Mezcla de resistencia en barrica de 23 años de JP Wiser (2019): 9.08 ± 0.34 en 9 reseñas ($$$$$)
35 años de JP Wiser (2018): 9.15 ± 0.20 en 8 reseñas ($$$$$)
Lote 40 Resistencia del barril 11 años (2018): 9.17 ± 0.20 en 13 reseñas ($$$$)
Lote 40 Cask Strength Tercera edición (2019): 8.74 ± 0.38 en 9 reseñas ($$$$)
Pike Creek 10yo Port-terminado: 8.25 ± 0.53 en 17 reseñas ($$)
Pike Creek 10yo Ron terminado: 8.47 ± 0.27 en 11 reseñas ($$)
Pike Creek 21yo Double Barrel European Oak Cask (2018): 8.58 ± 0.38 en 11 reseñas ($$$$)
Pike Creek 21yo Double Barrel Speyside Cask Finish (2017): 8.66 ± 0.32 en 16 reseñas ($$$$)
Pike Creek 21yo Terminado en Oloroso Sherry Casks (2019): 8.84 ± 0.43 en 10 reseñas ($$$$)

Esta es sin duda la expresión de Pike Creek con la puntuación más alta y la segunda puntuación más alta de la Colección Northern Border de 2019.

Y ahora lo que encuentro en el vaso:

Nariz: Dulce y mantecoso, casi parecido al ron en cierto modo. Cremoso, con notas de vainilla, chocolate y toffe. Corteza de naranja y jugo de manzana. Algunos frutos negros, pero bastante comedidos. Gomas del vino. Ligeramente chiflado. Sin notas fuera de lugar. Es un buen olfato para quedarse, parece maduro para un whisky canadiense. Y el jerez es bastante suave y nada abrumador, como si lograran un buen equilibrio.

Paladar: Dulce, con mucho más caramelo del que esperaba en nariz. Chocolate con leche también (me vienen a la mente los caramelos Rolo). Cáscara de naranja. Gomas de vino agrio ahora. Canela. La nuez se parece más a la tierra en la boca. La dulzura del caramelo y el calor de la canela (más un poco de pimienta negra) hacen que parezca que hay algo de madera activa en la mezcla (es decir, roble virgen). Sospecho que esta «arboleda» debe provenir de las barricas de roble francés y jerez, ya que no veo ningún informe publicado de envejecimiento en roble virgen aquí. Definitivamente más amaderado de lo típico de un Pike Creek, o el whisky canadiense en general; se le disculparía por pensar que en realidad se trataba de un bourbon ligero.

Finalizar: Longish. Principalmente heces de caramelo y vino tinto al principio (algo tánico). El roble permanece en todo momento, con una agradable nota ligera de canela y un toque de pimienta. Nunca se vuelve demasiado amargo y persiste un poco de dulzor persistente hasta el final.

Puedo ver por qué ganó el Whisky del año de la CWA: es muy distintivo para la clase canadiense (y de hecho está muy en mi timonera). Los barriles de jerez son relativamente raros en el whisky canadiense, y el Oloroso, más seco, parece haber combinado muy bien con los whiskies de maíz dulce y ligero y de centeno que se usan aquí. De hecho, la dulzura general me hizo pensar en el jerez PX o Moscatel al principio, pero las tenues notas terrosas / nueces son consistentes con Oloroso.

Es una pena que no veamos más whisky canadiense con acabado de jerez, ya que este es uno de los mejores ejemplos que he tenido de un whisky canadiense fortificado y madurado en vino. Con su naturaleza amaderada y dulce, parece menos un whisky canadiense y más como un bourbon ligero con acabado de jerez, o un whisky escocés con acabado de jerez que tuvo un poco de envejecimiento en roble virgen.

Nunca se me ocurrió intentar agregar agua a esto: bebe maravillosamente tal como está. Este es uno de los mejores whiskies de la colección Northern Border que he probado, fuera de los Lot 40 con fuerza de barril, y mi nuevo favorito para la colección 2019 hasta ahora.

Además de ganar el whisky del año en los premios Canadian Whisky Awards, Jason de In Search of Elegance y Mark of Whisky Buzz le dieron a esta expresión las mejores puntuaciones (que coinciden con mi propia evaluación). Los puntajes moderadamente positivos vinieron de Davin de Whiskey Advocate, Martin of Quebec Whisky y Toronto Whisky Society. Los puntajes más bajos que he visto provienen de Andre y Patrick de Quebec Whisky y Tomodera.

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