Retratos: Sinforiani Bros | Malta

No es desagradable decir que King Street en Kilmarnock ha visto días mejores.

LComo muchas calles principales, los artistas del tatuaje, las tiendas de caridad y los salones de uñas han reemplazado a los nombres tradicionales de las calles principales. La tabla de intemperie y el encalado desfiguran gran parte de la piedra arenisca victoriana que alguna vez fue elegante. Hace 200 años, la tienda más famosa de la historia de la ciudad abrió en King St., John Walker tenía solo 15 años cuando murió su padre, lo que obligó a vender la granja familiar. Aunque carecía de experiencia, decidió invertir en una pequeña tienda de comestibles. En la actualidad, se estima que el 95% de todas las PYME fracasan en los primeros cinco años. Walker no solo sobrevivió, sino que a lo largo de los años el negocio creció y prosperó, al igual que su riqueza e influencia. Su habilidad para mezclar whisky era su ventaja comparativa sobre sus rivales locales. Un valor atípico, antes de que las empresas hablaran de tales nociones.

Leí que la mayoría de los historiadores descartan la idea de progreso lineal en las sociedades. Aun así, es realmente desalentador saber que dos siglos después de Walker, una cuarta parte de todos los niños en East Ayrshire viven en la pobreza. 7.000 niños, cuyos padres se las arreglan con un ingreso total de menos de 304 libras esterlinas a la semana.

Diageo ha encargado elaborados planes de marketing para conmemorar este último bicentenario, centrándose en el estilo, la modernidad y la continua relevancia del hombre que camina. No mucha gente de Killie disfrutará de las celebraciones. La ira local por el cierre de su planta embotelladora Red Label en 2012 no ha disminuido mucho, aunque el sitio de Hill Street fue regalado a la ciudad para su remodelación. Esta fábrica fue el último local de Walker en una ciudad que se hizo famosa, luego retocada con sus botellas. Aunque se reasignó a 200 empleados (algunos se trasladaron a Leven en Fife), 500 dejaron de trabajar con el productor de whisky más grande del mundo, asumiendo indemnización o despido. Johnnie Walker, posiblemente la marca de whisky escocés número uno del mundo, no tiene ningún vínculo con su lugar de nacimiento. En julio pasado, Diageo informó ganancias operativas de más de £ 4 mil millones de ventas netas¹ de £ 13 mil millones.

En situaciones complicadas de relaciones públicas, es importante que los comunicadores sigan la línea. La gerencia de Hill Street explicó que la decisión difícil era necesaria para ahorrar costos y ayudar a asegurar la sostenibilidad del negocio en Escocia. Lo que sin duda resuena mejor con el público que decir que quiere aumentar los márgenes, pero el efecto es el mismo. No es fácil obtener ganancias y se necesita más creatividad que nunca para mantenerse por delante de la competencia. En abril pasado, la Comisión Europea dictaminó que Diageo se había beneficiado de lo que equivalía a ayuda estatal ilegal. El ahorro estimado de £ 275 millones, probablemente provoque otro en una serie de conversaciones fiscales con HM Revenue & Customs.

En 2009, más de 20.000 personas marcharon hacia Kay Park en una protesta afable, pero en última instancia inútil, por la salida prevista de Kilmarnock. Diageo también eligió este momento para finalizar la producción en la destilería de granos de Port Dundas en Glasgow. Se perdieron otros 200 puestos de trabajo y un vínculo histórico más antiguo que Walkers desapareció para siempre. Comenzó a destilar granos en 1811 y producía 39 millones de litros al año, en su punto máximo. Una cifra que vale la pena recordar, la próxima vez que considere si £ 120 es un buen valor para un 21 años de esta destilería perdida.

Frente a la estación de tren de Kilmarnock, cerca de King Street, se encuentran los quioscos de prensa de Sinforiani Brothers. Como muchos inmigrantes italianos; Alessandro, Davide y Mario dejaron la Toscana en busca de una vida mejor en Escocia. Trabajando juntos abrieron un pequeño café estanco. Esto sucedió en 1920, y es poco probable que hubieran imaginado que permanecería aquí, 100 años después. A medida que pasó la década, los hijos reemplazaron a los padres, profundizando la conexión familiar con la ciudad.

En la húmeda penumbra del invierno, caminé a lo largo de King Street para encontrar el lugar. La ciudad todavía estaba ocupada, un sábado por la tarde, incluso con tantas unidades vacías. En el interior, junto a latas de hojas sueltas de tabaco y papel de fumar, se encontraba un Macallan de Hart Brothers de 28 años, bellamente presentado. Al principio, este unicornio de £ 1,200 parecía espectacularmente fuera de lugar. Menos lo fue el muchacho que entró detrás de mí, luchando con cansancio con una bolsa de transporte llena de monedas de cobre (para recargar su tarjeta de energía eléctrica de pago por uso). Es una ciudad pequeña y solía enfrentarse a desafíos difíciles.

Al levantar la vista, vi varias botellas de barril único Kilkerran WIP, Signatory y Douglas Laing, todas a un precio muy razonable. Glenburgie y Glen Grant de los años 60 con mangas descoloridas y amarillentas. Soy fanático de esta estética sin pretensiones de la vieja Escocia, antes de que la mayoría de las marcas optaran por un cambio de imagen de imitación de lujo. 10yo Springbank y Laphroaig se sentaron junto a mezclas desconocidas del mercado de exportación. Botellas de regalo junto a los sorbos de todos los días. Mi presupuesto no podía extenderse a la colección privada de Glen Mhor de 1966, y tenía poco interés en las últimas tonterías nórdicas de Highland Park. Sin embargo, me convencieron las grandes ofertas en Glengoyne, Aberlour y Glenfarclas. No es un lugar enorme, pero los 400 whiskies que se exhiben cambian con frecuencia. Mi alijo ha mejorado (a expensas de mi saldo bancario) desde que Jim, miembro del club de whisky, me habló del lugar.

El actual gerente, Marco, tenía 12 años cuando comenzó a ayudar a su padre Pierluigi. A fines de la década de 1980, Pier tuvo un encuentro casual con un representante de whisky que pasaba y se sintió intrigado (a pesar de su preferencia por el coñac y el armagnac). Los whiskies de malta eran una novedad en ese entonces y, en realidad, estaba buscando algo nuevo para almacenar. Poco a poco fue creciendo el volumen y la variedad de maltas y mezclas. Serpenteando alrededor de las paredes desde estantes altos, bueno, no puedes tener demasiado cuidado. Muchos clientes son habituales, y en cada visita me sorprende la cantidad de personas que se conocen personalmente. Dónde trabajan y, para otros, por qué no lo hacen. Marco es contagiosamente entusiasta y encantador.

“Ahora, desearía que fuera sólo whisky lo que estaba vendiendo. ¿Qué tan bueno sería eso? Para empezar, no necesitaría abrir hasta las 10 de la mañana ”, se ríe.

Muchas tiendas de whisky tienen gran parte del mismo stock. Quizás lo que nos hace volver es el potencial de novedad, la posibilidad de encontrar algo inusual. Tampoco tiene por qué ser una ganga, solo interesante y razonable. Muchas de sus botellas de antaño se han ido (incluido, lamentablemente, el de 50 años de MacPhail arrebatado por otro rival vacilante, cuya procrastinación de un año terminó quince días antes que la mía). Sin embargo, Marco obtiene suficientes botellas únicas con regularidad, para justificar el esfuerzo. Sea lo que sea lo que le gustó la última vez, generalmente tiene una buena recomendación de algo para probar a continuación.

Cada uno de nosotros puede elegir en las decisiones que tomamos, en dónde y cómo gastamos nuestro tiempo y dinero. Es probable que “Seguiré caminando” cada vez que vea un nuevo Johnnie Walker, pero no por las razones que su equipo de marketing probablemente esperaba.

Brindiamo ad altri cento anni², Sinforiani Bros.

¹ Las ventas netas son las ventas menos los impuestos especiales.
² “Brindemos por otros cien años”

Leave a Comment