Una muestra de whisky Tamdhu | Malta

Fue otro día miserable en las Tierras Altas. El cielo era gris pizarra, las montañas estaban cubiertas y la lluvia caía constantemente. Papá estaba enfurruñado, ya que las esperanzas de escalar los Munros locales se frustraron una vez más, mientras que mamá se sintió aliviada por la misma razón. Habíamos llegado al estacionamiento para dar un paseo hasta The Falls of Shin, y mientras me ponían los abrigos y las botas, yo gemía: “¡Las vacaciones son aburridas, las cascadas son aburridas, las caminatas son aburridas!” Sí, fui un fulano ingrato cuando era niño, pero preferiría haber estado en las colinas con papá, en el campamento jugando al cricket con mi hermano, o incluso simplemente leyendo un libro.

Yy, en este día, la caminata no fue tan aburrida después de todo. Llegamos al mirador desde donde miramos mientras el agua tronaba por las cataratas, y entre todo el rocío y el agua agitada, vimos la notable vista de peces saltando hacia arriba contra el río en cascada. La altura en los saltos era ridícula (la magnitud de la misma nunca se ve del todo en los documentales de la naturaleza), y se requería una gran persistencia, ya que una y otra vez el salmón se quedó corto y fue golpeado hasta el final. fondo. Celebramos cuando uno llegaba a la cima como si fuera el nuestro, y por un rato el clima ya no importaba.

Es una de esas cosas que se han quedado grabadas en la memoria, tanto que cuando disfrutaba de una degustación de Tamdhu en línea, Sandy McIntyre (director de destilería) captó toda mi atención cuando empezó a hablar con entusiasmo sobre el salmón que subía por Knockando Burn.

Tamdhu, una vez pasada por alto dentro de la cartera de destilerías de Edrington (que incluyen Macallan y Highland Park), se ha ido fortaleciendo tras su adquisición por parte de Ian MacLeod Distiller’s en 2013 (también propietarios de Glengoyne). La destilería ha arrojado luz sobre su historia, asumiendo un elegante cambio de marca victoriano e inspirado en el ferrocarril de vapor, al tiempo que comparte la historia de las barricas de jerez español que contribuyen tan fuertemente en el proceso de maduración. (Mark y Jason han escrito bien sobre la historia de Tamdhu anteriormente, por lo que no es necesario cubrir esto nuevamente aquí).

También se ha comprometido a abordar un aspecto importante del impacto ambiental de la destilería. A saber, su efecto sobre el río y, en particular, sobre la población local de salmones y truchas. No nos detenemos a menudo a pensar en el impacto de las destilerías en los ríos que proporcionan la fuente de su espíritu. Con tantas destilerías a orillas del río Spey y sus afluentes, el impacto acumulativo sobre este río que da vida y sustenta debe ser considerable.

En los últimos años, las existencias de salmón en el río Spey han disminuido. Hay varias razones para esto, incluida la contaminación, los niveles bajos de agua que ocurren con mayor frecuencia debido a períodos de sequía prolongados y una reducción en el número de peces que regresan del mar abierto. También hay factores que impiden que los peces lleguen a buenos lugares de reproducción, barreras creadas por el hombre como las represas hidroeléctricas y el impacto de la deforestación en las vías fluviales. La industria turística de Speyside depende en gran medida del whisky, pero también se beneficia de la visita de pescadores deseosos de pescar salmón escocés por sí mismos. Esta industria tiene un valor de alrededor de £ 50 millones al año, proporcionando puestos de trabajo en la comunidad local y, por supuesto, más visitantes para hoteles y visitas a destilerías.

Tamdhu, por supuesto, no puede rectificar el problema por completo, pero han tomado medidas para abordar el problema lo mejor que pueden en términos de su propia huella ecológica. Cuando se construyó la destilería de Tamdhu en 1897 junto a Knockando Burn, no lejos de Spey, se construyó una presa para permitir un fácil acceso al agua necesaria para la producción de whisky. Esta fue una obstrucción importante que impidió que el salmón llegara a sus zonas de desove más arriba de la quemadura. Eso es hasta el verano de 2018, cuando se construyó el Tamdhu Fish Pass para sortear la presa. Junto con la Agencia de Protección Ambiental de Escocia y la Junta de Pesca de Spey, Tamdhu ha hecho posible que el salmón y la trucha de mar regresen a sus lugares de reproducción de antaño. (Usted puede leer sobre ello aquí).

Este es claramente un proyecto del que Tamdhu está orgulloso, y en la degustación antes mencionada, Sandy lamentaba el hecho de que los turistas y visitantes no hayan podido ver el salmón en acción este año, ya que muchos peces lo han usado para llegar. la quemadura más allá. En este punto, es posible que se aburra con el pescado, con la esperanza de oír hablar del whisky. Eso es bastante justo, y lo abordaré en un momento, pero creo que el cuidado de la comunidad local y la ecología es importante, e indica una ética empresarial a largo plazo, lo que demuestra que los destiladores de Ian MacLeod son no el tipo de propietarios que buscan maximizar las ganancias a cualquier costo. La carrera del salmón no es una empresa aislada. Un enfoque similar en la regeneración ecológica también es evidente en Glengoyne, con su proyecto de humedales y un cambio reciente a envases más reciclables a medida que cambiaron de nombre (esto aún no ha sucedido en Tamdhu). Este cuidado por el medio ambiente local, por el personal y por mantenerse arraigado en la historia de sus destilerías, da esperanza de que esta actitud solidaria se extienda al consumidor. ¡El tiempo dirá!

El set de degustación que compré fue para el primer intento de Tamdhu en una degustación en línea. Pensé que era un poco caro, a £ 45 por tres drams de 5 cl (12 años, 15 años y Batch Strength 5), y una copa de degustación de estilo victoriano en una elegante caja de presentación. Sin embargo, como Tamdhu 10 años era uno de los tragos favoritos de mi esposa (ahora cambiado a 12 años), y dado que habría suficiente whisky para los dos, parecía que valía la pena intentarlo. ¡Es importante comprar cosas de vez en cuando que se puedan disfrutar juntos!

La cata estuvo a cargo de Sandy McIntyre y los embajadores de la marca Gordon Dundas y Gordon Dallas. Estaba repleto de información y lo disfruté bastante, aunque tenía un estilo un poco seco. Mientras que puedo soportar escuchar a tres hombres de mediana edad hablar sobre whisky durante una hora, ¡Helen estaba bastante aburrida y se quedó dormida todavía con el tercer trago! El vaso proporcionado fue genial para olfatear, posiblemente el vaso de retención de aroma más efectivo que he encontrado, sin embargo, cuando se trataba de beber, era un recipiente incómodo, que exigía que tu cabeza se inclinara hacia atrás al llegar al final del trago. También ocupa mucho espacio en el armario.

Tamdhu es conocido por su estilo sherried y le da mucha importancia a las barricas que ha enviado desde Jerez. Sin embargo, la composición real de las barricas utilizadas en su single malt no es unidimensional. Usan una combinación de barricas de roble americano sazonado con jerez (que contiene más vainillina que le da un carácter más cremoso), primer llenado de roble europeo sazonado con jerez y rellenado de barricas de jerez. Las diferencias de sabor en cada una de sus versiones se deben a las diferentes proporciones de estos tipos de barriles que se utilizan. Además de esto, una cantidad sustancial de licor de Tamdhu se llena en barriles ex-bourbon para mezclar, y a menudo son estos barriles los que son recogidos por embotelladores independientes. Estos embotellados dan una buena oportunidad para probar este aguardiente afrutado y ligero sin influencia del jerez.

La expresión más reciente en el conjunto de degustación fue la quinta iteración de su lanzamiento de Batch Strength. Fue fascinante escuchar el proceso mediante el cual se construye esta versión, con múltiples muestras en la nariz, antes de que una combinación de toneles se encuadren juntas y luego se diluyan a una ‘concentración de lote’ más potable, en este caso, 59,8%. Sandy explicó que esto no debe tomarse como una indicación de que el licor es muy juvenil, sino que Tamdhu tiende a embotellar a un volumen más alto que el 63% comúnmente usado, a menudo llenando el barril al 67%, lo que puede llevar a liberaciones de la fuerza del barril ser un poco demasiado alcohólico. De ahí la reducción de la fuerza, por lo que debe denominarse whisky de “concentración de lote”.

En general, fue una buena cata, con un delicioso whisky, de una simpática destilería que parece preocuparse por producir bebidas espirituosas de calidad, además de cuidar su comunidad local y el medio ambiente. ¿Qué más se puede pedir?

Tamdhu 12 años – revisión

Embotellado al 43%, está disponible en Master of Malt por £ 35.41, espere pagar £ 42.95 a través de The Whiskey Exchange, o Amazon exigirá £ 35.99.

Color: Ámbar.

En la nariz: Pasas, un toque de cacao, caramelo oscuro, todo como era de esperar en un whisky madurado con jerez, pero junto a él hay un toque de tabaco y un carácter floral, que me recuerda a un prado de verano, algunas natillas de vainilla y manzanas.

En la boca: Sigue en nariz, capas de jerez y notas cremosas más ligeras. Pastel de frutas, glaseado de vainilla y algunas frutas de verano también. Bien equilibrado y suave, muy bueno para un whisky de nivel de entrada y a buen precio.

Puntuación: 6/10

Tamdhu 15 años – revisión

Embotellado al 46%, está disponible en The Whiskey Exchange por £ 78.95, o Amazon exigirá el mismo precio a £ 78.95, Amazon también exigirá £ 78.95.

Color: Ámbar oscuro.

En la nariz: Mucha profundidad aquí, naranjas, canela, jengibre, pudín navideño. Un buen golpe de la rica influencia del jerez.

En la boca: Pasas, higos, cerezas, caramelo negro, jengibre cristalizado, chocolate negro. Es un trago masticable, de gran textura, un final duradero y muestra una maduración de jerez muy bien ejecutada. Seguramente hay acciones más antiguas aquí.

Puntuación: 7/10

Tamdhu Batch Strength Batch 5 – revisión

Embotellado al 59,8%, se vende por 79,95 libras esterlinas de Master of Malt, The Whiskey Exchange exige 73,95 libras esterlinas.

Color: Ámbar ligeramente más oscuro.

En la nariz: El alcohol arde inicialmente, pero se calma con el tiempo, dando caramelo, clavo, frutos secos, jengibre y vainilla.

En la boca: Galletas de jengibre, chocolate amargo, azúcar moreno claro, frambuesa, dátiles, ralladura de naranja, nuez moscada y canela. Hay un picante que proviene tanto del roble como del alcohol que se puede domesticar con unas gotas de agua, pero no es esencial.

Puntuación: 7/10

Conclusiones

Tres copitas sólidas, con más complejidad de la que cabría esperar de un whisky madurado con jerez estándar. El uso de roble americano da capas que evitan que el jerez sea demasiado dominante. Aquí hay un trago para todos los amantes de la maduración del jerez. El niño de 12 años es fácil de beber, está bien equilibrado y no se ensucia ridículamente. El de 15 años es el jerez más pesado del grupo, con buena profundidad, fácilmente igual a sus equivalentes en GlenDronach y similares. Sin embargo, si le apetece, entonces no estará disponible para siempre debido a que los niveles de existencias se agotan en los almacenes de Tamdhu, por lo que es probable que sea reemplazado por uno de 18 años en un futuro próximo. Si desea un whisky de jerez más potente, entonces Batch Strength es su elección obvia, pero nuevamente no es unidimensional, ya que parece haber una buena cantidad de roble americano en esta receta también. Ya había probado el Batch 3 anteriormente, y esta es una mejora notable.

Aparte del niño de 12 años, los precios están en el límite superior de lo que me gustaría pagar, especialmente por la resistencia del lote, pero el argumento de Tamdhu es que los mejores barriles cuestan más dinero y no van a empezar a cortar. esquinas en cualquiera de sus procesos solo para bajar el precio. En esta presentación, no voy a discutir con ellos.

Fotografías de botellas amablemente proporcionadas por The Whiskey Exchange. También hemos incluido algunas prácticas opciones de compra de botellas que se basan en comisiones. ¡No te preocupes! Estos no influyen en nuestra opinión y también lo alentamos a que compare precios y apoye a los locales si puede, ya que Tamdhu está ampliamente abastecido.

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