Whisky en Japón: una perspectiva 2014-2019: análisis del whisky de whisky62

Internet puede ser una fuente fabulosa de información sobre casi cualquier tema. Pero cuando se trata de comprar whisky en Japón, mucho de lo que se informa en línea (y se repite en foros de discusión) a menudo está lamentablemente desactualizado. Así que pensé en proporcionar una actualización de mis diarios de viaje de whisky japoneses anteriores y agregar algo de perspectiva de un cazador de whisky decidido.

He tenido la suerte de viajar a Japón anualmente durante los últimos 5 años. Mi trabajo me ha llevado habitualmente a través de las regiones de Chiyoda y Minato (especialmente Ginza, Akasaka y Rippongi). También me he alojado en Shinjuku, y hago peregrinaciones regulares a Shibuya en la mayoría de las visitas. Tiendo a viajar mucho, a pie y en transporte público, y procuro detenerme en tantos grandes almacenes de descuento, licorerías dedicadas y tiendas familiares como pueda en mis viajes. Y, por supuesto, me preparo para estos viajes escaneando blogs e hilos recientes, en busca de historias de éxito sobre la detección de whiskies codiciados en la naturaleza. Como mínimo, llego al menos a una docena de tiendas por viaje (más konbinis de esquina) y, a veces, considerablemente más, si tengo tiempo.

Encuentro que la mayor parte de lo que los cazadores de whisky informan en línea cae en la trampa cognitiva del sesgo de confirmación estándar. Rara vez se ve a la gente informar de su fracaso para encontrar el whisky deseado. Y para aquellas pocas almas valientes que se oponen a la tendencia y admiten su falta de éxito, a menudo son ridiculizados en foros de discusión por expertos autoproclamados por «no haber hecho su investigación». A menudo se repiten las afirmaciones de que lo que estaban buscando está «comúnmente disponible en todas partes», etc. Un signo revelador de estos encuestados es que se olvidan de mencionar cuánto cuesta realmente «en todas partes».

Aparte, me parece divertido cuando algunos de estos embotellados supuestamente «disponibles» son whiskies que nunca se lanzaron en Japón en primer lugar, o que se descontinuaron hace varios años (más sobre esto más adelante). Pero incluso los embotellados populares realmente disponibles, como From the Barrel de Nikka, no se encontrarán en la mayoría de los lugares. Casi nunca lo he visto en una gran tienda departamental o en pequeñas tiendas de la esquina. Cuando lo veo, generalmente es en las licorerías dedicadas mejor surtidas. Pero incluso entonces, aparece (en el mejor de los casos) solo la mitad de las veces. Entonces, en cualquier viaje, cuando llegue a una combinación de tiendas, es probable que encuentre entre 0 y 2 tiendas que realmente lo tengan en stock. Tanto para «comúnmente disponible». Mi punto es que debes considerar la clase de tienda que realmente vende lo que estás buscando.

Dicho esto, de hecho hay cosas que encontrará en casi todas partes: mezclas de nivel de entrada, diseñadas para mezclar. Chita de Suntory estuvo disponible en al menos la mitad de los puntos de venta en este último viaje, incluidos varios Family Marts y 7-Elevens. Pero, ¿whisky de edad, realmente hecho en Japón? Ah, ahí es donde llego al primer mensaje para llevar:

El verdadero whisky japonés según la edad es extremadamente difícil de encontrar. Y espere pagar los precios típicos del mercado secundario si lo hace.

Mi último viaje a Tokio el mes pasado incluyó un viaje a Kioto. Encontré principalmente whiskies japoneses de edad en las grandes tiendas más grandes (es decir, Don Quijotes de gran tamaño y cámaras BIC más grandes con secciones dedicadas al whisky). En total, encontré un puñado de lugares que vendían Yamazaki 12yo por 20,000-30,000 yenes ($ 250- $ 350 CAD) por una botella completa, o 2,000-2,900 yenes ($ 25- $ 35 CAD) por botellas de muestra de 50 ml. Encontré un lugar vendiendo Yamazaki 18yo por 85,000 yenes ($ 1020 CAD). Encontré un lugar vendiendo el Hakushu 12yo descontinuado por 40,000 yenes ($ 480 CAD), otro lugar vendiendo Hakushu 18yo por 78,000 yenes ($ 935 CAD). Encontré un lugar vendiendo una sola botella de Hibiki 17yo descontinuado por 43,000 yenes ($ 515 CAD), y un lugar vendiendo Hibiki 21yo por 75,000 yenes ($ 900 CAD).

Para el contexto, recuerdo haber comprado Hibiki 17yo por ~ 7500 yenes esta vez en 2014 (cuando realmente estaba disponible). Y compré el Hakushu 12yo en los EE. UU. El año pasado por ~ $ 120 CAD. No hace falta decir que esta vez pasé todos los lanzamientos mencionados anteriormente.

Mi punto es que si estuviera buscando un embotellado específico (y estuviera dispuesto a pagar estos precios), probablemente tendría que recorrer más de una docena de tiendas antes de encontrarlo. Es curioso cómo rara vez se dan esos consejos en línea.

Por otro lado, la franquicia en el aeropuerto también es bastante limitada ahora. Solía ​​poder encontrar «exclusivas de aeropuerto» que eran solo versiones con precios elevados de los populares lanzamientos declarados por edad. Pero incluso esos se han ido ahora: no vi ningún whisky japonés real con una declaración de edad en la terminal internacional de Haneda en este viaje. Narita suele ser un poco mejor para la selección, pero el precio seguirá siendo alto. No se lo dejaría a su vuelo de ida si tiene esperanzas de encontrar algo específico.

Ok, se podría decir, pero ¿qué pasa con todas esas elegantes botellas de destilerías más nuevas como Yamazakura, Kurayoshi y similares? Ciertamente se parecen a las botellas de fabricantes establecidos como Yamazaki y Nikka. Y probablemente sean lo suficientemente sabrosos, pero en realidad no son whisky japonés. Un gran problema en Japón son las leyes de etiquetado flexible que permiten a las destilerías importar whisky de otros países (Escocia y Canadá son fuentes populares) y volver a empaquetarlo para venderlo como un producto de Japón. Muchas de estas destilerías son productores de shochu desde hace mucho tiempo y, de hecho, han comenzado a producir whisky, pero pasarán muchos años antes de que vendan whisky de fabricación totalmente japonesa a esa edad.

Noté algunas expresiones más jóvenes (por ejemplo, recién nacido y niños de 6 años) saliendo de Yamazakura, que probablemente sean su propio jugo. ¿Pero todos esos jóvenes de 18 a 28 años se venden por 15.000-50.000 yenes? Sólo el cielo sabe qué hay exactamente dentro de las botellas. Entiendo que Japón está buscando endurecer sus leyes de etiquetado, ya que todas estas marcas de «falsos whisky» le están dando mala fama a la industria. Para su información, si está buscando una manera de separar el verdadero whisky japonés de las falsificaciones, aquí hay una tabla infográfica útil y una tabla cortesía de Nomunication. Es triste decirlo que parece haber al menos tantos whiskies falsos de edad como reales en este momento. Lo que me lleva a mi segundo punto:

Tenga cuidado con los whiskies de edad que provienen de destiladores sin un largo historial de elaboración de whisky.

Entonces, ¿qué pasa con los bourbons? Japón ha sido durante mucho tiempo una especie de meca para los fanáticos del bourbon, dada la historia de los bourbons inusualmente envejecidos específicos del mercado japonés. Tenga en cuenta la palabra «historia». Los ejemplos clásicos incluyen Wild Turkey de 12 años, Old Ezra de 15 años, Evan Williams de 12 años, Very Olde St Nick de 18 años, etc.

Todavía veo comúnmente hilos que piden recomendaciones sobre cuál de los anteriores sería mejor traer de vuelta (dados los límites típicos libres de impuestos para la mayoría de los países). La respuesta corta es ninguno de ellos, ya que ya no existen. El auge del bourbon en los EE. UU. Significa que simplemente no hay acciones antiguas para vender preferencialmente a Japón.

No encontré una sola botella de Evan Williams 12 años este año (solía encontrarla con bastante regularidad en las licorerías, y por ~ $ 35 CAD o menos, una buena compra). Es cierto que todavía puede encontrar Blanton’s Straight from the Barrel y Four Roses Super Premium, pero el primero se ha vuelto bastante difícil de encontrar (por lo general, solo en las licorerías dedicadas mejor surtidas ahora). No vi una sola botella de SFTB de Blanton en mi último viaje, aunque me encontré con un par de botellas de Blanton’s Gold (aunque por más de lo que cuesta normalmente aquí en la LCBO).

Es cierto que Wild Turkey 8yo está comúnmente disponible en casi todas partes, incluidas las tiendas de la esquina, pero esta es solo una versión un poco más antigua del WT 101 estándar en casa (que se cree que tiene ~ 6 años). La codiciada versión WT de 12 años de prueba 101 desapareció hace mucho tiempo, y el nuevo “Distiller’s Reserve” de 13 años (con una prueba inferior a 91) parece una compra de efectivo en un empaque elegante (lo vi por> $ 100 CAD en un par de tiendas). Lo que me lleva al tercer punto principal:

Los bourbons estadounidenses según la edad son en gran parte una cosa del pasado en Japón.

Resumiendo todo, la situación del whisky en Japón no se ve bien, y ha pasado de razonable a abismal en cinco cortos años. Incluso es bastante caro probar la mayoría de los anteriores en los bares, dada su escasez. En pocas palabras, si realmente desea comprarlos, tendrá que hacer sus deberes en cuanto a dónde buscar y pagar precios secundarios.

Una luz brillante, si se encuentra en el área de Kioto, es visitar la destilería Yamazaki. A solo un corto viaje en tren, solo tomará aproximadamente media hora desde la estación de Kioto. Tenga en cuenta que debe registrarse para un recorrido por la destilería con 3 meses de anticipación (no estoy bromeando). Pero para el museo, la tienda de regalos y el bar de degustación, solo necesita registrarse con un par de semanas de anticipación para obtener un lugar (y su entrada gratuita).

Está limitado a solo 3 vertidos de la barra de degustación, pero los precios son notablemente baratos. El Yamazaki 18yo, Hakushu 18yo y Hibiki 21yo costaban solo 600 yenes por 15 ml (las muestras de 25-30 años le costarán 2,900 yenes). Pero la mejor parte es que también puede probar los whiskies componentes para algunos de los anteriores, a ~ 200-900 yenes por vertido. Lo más destacado para mí fue la nueva marca de Yamazaki con fuerza de barril por solo 100 yenes (notablemente limpia y fresca, sin notas desagradables; claramente, solo toman los mejores cortes que salen del alambique). Gracias a la entrada de tiempo controlada, nunca hay mucha gente. Muy recomendable si estás en la zona.

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